Сенатор Џо Манчин има шансу да упише историју и користи својој држави

Нема више потребе за губљењем времена на преговоре који су само замишљени да пропадну.

Секретар ХУД-а Фаџ сведочи пред Сенатом о предложеном буџету

Амерички сенатор Џо Манчин слуша током саслушања пред Подкомитетом за транспорт, становање и урбани развој и сродним агенцијама Сенатског одбора за апропријације у пословној згради Сената Дирксен 10. јуна.

Фотографија Алек Вонг/Гетти Имагес

Сенатор Западне Вирџиније Џо Манчин стоји на мосту. Он има огроман утицај - практично вето - на то да ли и како ова земља напредује у Бајденској администрацији.



Није изненађујуће да је под огромним притиском. Десничарска мрежа Кох објавила је низ огласа у којима позива Манчина да се супротстави Бајденовом плану за запошљавање у Америци и закону о гласачким правима за народ. Прогресивне групе се организују на терену и у ваздуху како би гурнуле Манчина да гласа за реформу. Широм земље се развијају грађански покрети који позивају Конгрес да реагује на изазове - од климатских промена, преко укорењене расне неједнакости, до екстремне неједнакости - који се више не могу игнорисати.

Детаљно политичко извештавање, спортске анализе, рецензије забаве и културни коментари.

Манчинова недавна изјава да ће захтевати двостраначку подршку за било какве изборне реформе, чак и док републиканци потичу партијске изборне реформе на државном нивоу, изазвала је урлике гнева. Његов загрљај филибустера — што ефективно даје вођи републиканске мањине у Сенату Мичу Меконелу моћ да опструира Бајденову агенду — ефективно осуђује земљу на политичку парализу.

Може се разумети Манчинов жарки загрљај двопартизма у доба хиперпартијских подела. Трамп је освојио 69 одсто гласова у Западној Вирџинији 2020. године, што је највише од свих држава. Манчин је једини демократа изабран у целој држави у Западној Вирџинији, јер је све више постајала републиканска током последње деценије.

Иако је Демократска странка све више постала странка предграђа и градова, обојених људи и професионалне средње класе, 69% гласача Западне Вирџиније су белци без факултетске дипломе. Ови бирачи - који имају све разлоге да се осећају напуштени од нових демократа - су срце Трампове базе.

Ипак, Манчин није кукавица. За разлику од републиканских сенатора који се стрепе од Трамповог одобрења, Манчин је гласао за опозив Трампа и за оснивање двостраначке комисије за истрагу о отпуштању Капитола 6. јануара. У овим случајевима, гласао је за национални интерес — и за здрав разум — а не за било који лични политички интерес.

Сада је пред истим избором. Манчин представља једну од најсиромашнијих држава у унији. Са колапсом индустрије угља и затварањем производних погона, Западна Вирџинија је епицентар смрти од очаја. Предводи нацију у броју смртних случајева од предозирања дрогом. До 2016. претрпео је једну смрт од предозирања сваких 10 сати.

Сиромаштво прогања Западне Вирџиније. Држава пати од највеће стопе дијабетеса одраслих, највишег нивоа гојазности, најгоре стопе пушења и болести плућа. Екстремно сиромаштво значи неадекватан приступ здравој храни, пристојном становању и здравственој заштити, уз растући ниво финансијског стреса и претње по личну безбедност.

Због свог сиромаштва, Западна Вирџинија је већ једна од држава које највише зависе од савезне помоћи. Ако њени људи имају икакве наде, то је да ће федералне инвестиције учинити за Западну Вирџинију оно што су урадиле за регионе широм земље — обезбедити ресурсе за модернизацију инфраструктуре, покретање нових индустрија, чишћење токсичних депонија и опасности по животну средину, финансирање образовања од пре -К кроз колеџ и више.

За разлику од претходних председника, Џо Бајден нуди визију и обећање за ту обнову. Његов амерички план запошљавања и амерички план породице обезбеђују ресурсе потребне Америци да почне да се суочава са изазовима са којима се суочава. С обзиром на његову важност, Манчин би могао да осигура да Западна Вирџинија буде на челу линије за укључене ресурсе. Могао је дати историјски допринос препороду своје државе — и препороду ове земље.

Конзервативци попут Кохових не могу да парирају тој могућности. У најбољем случају, они нуде Манчину само незнатно веће шансе за реизбор у држави која ће наставити да опада.

Године 1964. и '65, док је покрет за грађанска права подстицао боље анђеле у земљи, Линдон Џонсон је учврстио подршку лидера републиканског Сената Еверета Дирксена комбинујући позивање на историју са позивањем на Дирксенове специфичне интересе.

То је сада задатак пред Џоом Бајденом. Републиканци под Меконелом су показали да је њихов једини приоритет опструирање Бајдена у нади да ће ојачати своју власт. Нема више потребе за губљењем времена на преговоре који су само замишљени да пропадну. Бајден сада треба да уради Линдона Џонсона о Манчину: да му понуди шансу да направи историју и да користи својој држави, да служи својим принципима и интересима. Дошло је време за покрет.

Шаљите писма на леттерс@сунтимес.цом .